融资2亿美元的Zoox, 能否守住自动驾驶最后的尊严

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作者|熊光的朋友

在自动驾驶从业人员放弃“一面镜子”全自动汽车开发路线之后,Zoxox是少数仍坚持最激进技术路线的初创公司之一:

开发和制造完整的自动驾驶汽车,并在2020年之前提供旅行服务,而不仅仅是软件和传感器。

对于整个汽车行业的所有人来说,这听起来像是“难以攀登火星”的目标,这意味着该创业公司不仅需要比Google的Wayno花费更多的软件开发经费,而且还需要比在硬件开发上花费更多的钱汽车制造商。

根据国外媒体Zxios的报道,自动驾驶初创公司Zoox已通过可转换债券筹集了2亿美元的融资,这将包括在公司的第三轮融资(预计今年晚些时候或2020年初)中。

根据Zoox的融资历史,这应该是他们自2018年8月解散其联合创始人兼首席执行官Tim Kentley-Klay以来的首次新融资。

这家自动驾驶技术公司成立于2013年,于2018年7月获得4.65亿美元的B轮融资,总融资额超过8亿美元,估值为32亿美元。

但是,显然,这笔钱不足以满足Zoox的意愿。

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有消息人士展示了Zoox上个月在道路上发生的最新路试车的照片。汽车前后都悬挂着许多摄像头,激光雷达和毫米波雷达。吱吱作响。

但是,早在2018年中,彭博社记者在体验了Zoox无人驾驶测试车后就做出了很好的评价:

“它可以轻松地穿过郊区道路,礼貌地等待在交叉路口转弯,然后让自行车给路人。当一辆黑色的货运卡车不小心冲进交叉路口时,测试车可以及时停车。避免碰撞。”

自动驾驶技术公司Whirlpool Intelligent首席执行官Chang Yufei也拜访了Zoox的工程师并称赞他的测试车辆传感器配置:“他们的多传感器融合和全方位集成非常好,算法非常流畅。”

到目前为止,只有Zoox和GM Cruise愿意在拥挤的地方(如旧金山)提供自动驾驶服务。

从团队配置的角度来看,Zoox是一家非常出色的自动驾驶技术公司。

斯坦福大学研究生首席技术官列文森(Levinson)是Google自动驾驶计划的创始人塞巴斯蒂安特伦(Sebastian Thrun)的学生,曾被后者誉为“有史以来最聪明的学生之一”。

今年2月,新任命的CEO艾莎埃文斯(Aicha Evans)是英特尔的前首席战略官,他带领公司从以PC为中心的业务过渡到以数据为中心的业务; Zoox的首席安全创新者是美国国家公路交通和安全管理局前局长Mark Rosekind。

此外,Zoox还抢走了数百名来自特斯拉,苹果,谷歌,法拉利和亚马逊的工程师,甚至于今年5月在特斯拉被告上法庭,被指控“四名特斯拉前雇员窃取了仓储,物流和库存”。特斯拉开发的控制系统。”

左是首席技术官Levinson,右是首席执行官Aicha Evans

但是,开发良好的自动驾驶硬件和硬件并运营一支庞大而顶尖的团队需要金钱,金钱和金钱。

一位业内人士表示,尽管他们欣赏自己的勇气,但从目前的环境来看,很难进行全面的研发。

“他们不是Waymo,而是特斯拉,但是很难拥有第二辆特斯拉。”

即使是Google前自动驾驶的负责人莱万多夫斯基(Levandowski),后来被Google告上法庭,他说Zoox想要在自动驾驶技术上击败Waymo,在电动汽车上击败特斯拉,并在汽车上击败。 Uber,但这几乎是不可能的。

甚至列文森本人也承认Zoox可能以失败告终。但是尽管如此,他们仍然无意改变路线。 “您必须考虑哪种方法可以带来最佳结果。然后,无论遇到多大困难,您都将继续努力直到死去。”

听起来有点可悲。这可能是技术人员可以维护的最后尊严。

(编辑:李贤杰)

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